1904年7月3日 晚清帝师翁同龢病逝

1904年7月3日,同治、光绪皇帝的老师翁同龢(hé)病逝。对于这样一个人物如何评价?历史学家戴逸在他的《翁同龢传》中写到:

翁同龢是晚清政坛上的重要人物,甲午战争中坚持抗日,反对投降,戊戌运动中力图自强,促进变法,对国家和民族做过贡献。翁同龢出身官宦家庭,父兄都是朝廷大臣。他早年受传统的儒家教育,饱读经史,娴熟诗文,尤擅书法。他生活的时代几乎和中国近代史相始终。

翁同龢长期在清廷担任要职,处在晚清政治旋涡的中心。翁同龢忠君爱国,蒿目时艰,苦心焦虑,力图改革,拒降主战,变法维新,反映了仁人志士们为了拯救国家危亡而在荆棘遍布的道路上,艰难探索,奋斗行进。翁同龢作为一个统治权贵,清室大臣,自有其历史的和阶级的局限。但他那种忧国爱民,坚持变革,力抗逆流,不避艰险,以天下为己任的精神和襟怀是值得敬仰的。就以他个人的操守而言,他为官40多年,状元宰相,两朝帝师,位极人臣,尊荣无比,任户部尚书,主管全国财政10余年,开缺回乡后竟两袖清风,囊无余资,晚年生活,尚须亲友和门生接济,甚至典卖字画度日,其道德操守、清廉作风,也是值得称赞的。

翁同龢一生中经历了许多重大事件,有的是他亲自交涉办理,参与决策,有的是他耳闻目睹,洞悉原委。时间跨度很长,涉及领域宽广。尤其难得的是,他坚持每天写日记,从1858年至1904年病死以前,长达47年之久,无有间断。其中所载,军国大事、外交交涉、政治经济、文化教育、宫闱秘事、社会风情、治学论文、品评书画、朋僚交游、家庭生活,以及刑部的审理狱讼、工部的陵寝工程、户部的度支奏销,包罗极广,巨细无遗。翁同龢日记的突出优点是:叙事真切准确,言简意赅,得其要领。他记录了近代史上很多重大事件、重要人物和典章制度,大多是他亲身经历、参与、熟悉的,而且当时立即记录,不是得之于传闻,也不是多年以后的追忆,不像其他人的日记和回忆录往往有传讹失实或记忆错误。因此,他的日记有很高的历史价值,为近代史研究者所重视。日记所载可以和档案相印证,其时间、地点、事实确凿无误,却又不像档案那种官样文章,多所讳饰。

评语:逊清的遗老心中仍有一条辫子


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